TAG

RSS订阅

收藏本站

设为首页

当前位置:主页 > 心理专题 > 心理学堂 >

社会热点:中产阶级是一种态度

发布时间:2013-11-18 14:50 类别:心理学堂

  
  心理导读:美国的成就在于资本主义,一种最公正最尊重人的自然权利的制度。承认私有产权的经济自由制度,使得创新、创作活跃起来,是国民在创造财富而不是国家。国家存在的合法性不在于为国民提供福利,而是保障公正的法律规则确实可行地运行,维护市场。   ——www.tspsy.com
  
社会热点:中产阶级是一种态度

社会热点:中产阶级是一种态度

  在美国,中产阶级是一个很受欢迎的阶层。从政治人物、经济学家到普通美国人都对中产阶级青睐有加,不遗余力地和中产阶级保持一致。
  
  奥巴马总统在今年的国情咨文中六次提到“中产阶级”,表示政府制定的国策必须以中产阶级的利益作为根本考量。共和党新星、参议员马克罗·鲁比奥去年的一次演讲曾35次提到中产阶级。共和党籍的国会议长约翰·博纳最近也声称,他挑战执政党的目的是为中产阶级谋求更多的福祉。
  
  打开电视或报纸,美国官员、议员和经济学家们对任何问题都不可能有一致的意见,但他们却众口一词地赞扬中产阶级对美国经济的贡献。谷歌的英文搜索结果显示,今年前四个月政客在媒体盛赞中产阶级是“美国社会的脊梁”高达230万次。

  
  美国中产阶级受到社会的青睐始于上世纪50年代。二战后,美国经济开始高速发展,社会结构发生了深刻的变化。美国新一代开始过上比较富裕的生活:年轻人容易找到稳定的工作,有足够的收入买房成家,并有额外的收入外出度假。这个阶层不断壮大,最终美国社会变成了以中产阶级为主体的菱形结构。
  
  不过,到底哪些人属于中产阶级却是一个见仁见智的问题。事实上,美国根本就没有广为接受的统一标准,因为每个人的定义各不相同。
  
  经济学者和社会学家认为,对中产阶级没有一个明确的界定是不可想象的。政府做出决策、制定或修改法律、竞选与选举等,无一不是根据人们对中产阶级的看法作为依据的。但奇怪的是,在一个如此重视中产阶级的国家,人们对如何界定它却是众说纷纭。而最令人吃惊的是,统计意义上的中产阶级与人们心目中的中产阶级大相径庭。
  
  2011年美国人口普查的数据显示,美国家庭年收入的中位数为50054美元。这很简单,它说明美国有一半家庭的年收入比这个中位数高,另外一半比它低。困难的是,如何根据这个中位数计算中产阶级的收入,比它高多少和低多少的家庭能够算成是中产阶级?
  
  政府机构和智库对中产阶级的界定也不一样。今年美国商务部的一份报告把中产阶级的家庭年收入定在5.08万美元至12.2万美元之间,而美国人口统计局把中产阶级的收入划定在2.06万美元至10.2万美元之间,因为这部分家庭占美国家庭总数的60%。皮尤慈善信托基金的一项报告把中产阶级的家庭年收入定在3.29万美元至6.4万美元之间。美国经济学家一般把位于美国家庭年收入中位数前后各10%的人群划为中产阶级,他们的家庭年平均收入为3.9万美元至 6.3万美元之间。除此之外,还要考虑这些家庭是否拥有自己的住房,有多少存款,以及供养子女上大学的能力。
  
  皮尤今年的调查让美国人选择自己属于上、下哪个社会阶层。结果,17%的美国人认为自己属于上层阶级,32%的人属于下层阶级,而高达51%的人选择了中产阶级。盖洛普的类似调查增添了更多选项,如“工薪阶层”和“中上阶级”等。结果,认为自己属于中产阶级的比例更高,为88%,只有2%的人选择上层阶级,10%的人选择下层阶级。
  
  把自己划入中产阶级并不是美国社会的一个新现象。早在2008年,皮尤的一项调查就发现,年收入仅2万美元的美国家庭中有40%认为自己属于中产阶级,而这个收入在当时已经接近美国的贫困线。今年的皮尤调查显示,有三分之一的年收入超过15万美元的家庭认为自己也属于中产阶级。一些收入更高的家庭也说自己最多属于中上阶层。
  
  心理学家研究发现,美国人描述自己社会地位时,考虑最多的不是自己的钱包,而是心目中的个人看法。很多情况下,中产阶级代表一种身份的认同。有的美国家庭收入颇为丰厚,但他们更乐于认为自己属于中产阶级。他们可能很有钱,但并没有觉得自己和别的美国人有什么两样。因此,美国人称自己为中产阶级有比经济收入更多的内涵。

  
  这一内涵的核心是,美国人划定中产阶级的标准固然要看收入,但心态似乎更为重要。对美国人来说,中产阶级与生活方式密切相关。美国的中产阶级可能并不“富裕”,但他们维持了一种有尊严的生活,他们拥有自己的住房、汽车,能够为自己的孩子们提供舒适的生活,相信下一代会比自己生活得更好。
  
  当然,这一切并非来自恩赐,他们为维持这样的生活付出了自己的艰辛。正因为如此,无论收入有多高,美国的中产阶级也很少认为自己算富人。他们中多数人相信,只要努力,你就有机会跻身美国的中产阶级。从本质上看,中产阶级对他们其实是一种态度,而谁能说这种态度不正是美国梦的一部分呢?
  
  PS:
  
  我们通常以为过一种体面而有尊严的生活是国家应有的职责。然而这种想法却没有意识到自己应有的责任。当你想活得成功与幸福,你就必须仰赖自己。国家存在的合法性不在于为国民提供福利,而是保障公正的法律规则确实可行地运行,维护市场。
  
  高福利国家的背后都是高税收。高福利国家没有什么可以令人艳羡的,因为当你在企求高福利的同时,你根本缴纳不起高昂的税收。而通过透支未来,只能让国家发债,印钞,滥发,货币贬值,通货膨胀,最后你还变得越来越穷。
  
  美国的成就在于资本主义,一种最公正最尊重人的自然权利的制度。承认私有产权的经济自由制度,使得创新、创作活跃起来,是国民在创造财富而不是国家。只要我们记得,国家也是由一群官僚在管理,那你就应该对此产生警惕,官僚作风的效率低下,贪污腐败等等。所以,一个越是官僚机构庞大的政府,越不利于我们的幸福。
  
  (文/钟布 心灵花园